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Chuck Brown Street Wandgemälde von Aniekan Udofia

Keep on Groovin': Eine Einführung in die Go-Go-Musik in Washington, DC



Die offizielle Musik der Stadt hat eine faszinierende Geschichte, aber ihre Geschichte ist noch lange nicht abgeschlossen.

Musikalische Genres werden selten in einem einzigen Moment geschaffen; Stattdessen vermischen sich die Klänge allmählich über die Jahre der Aufführungen, während Künstler und Gruppen zusammenkommen und sich auf klangliche Abenteuer begeben, die von den fortgesetzten Streifzügen des anderen ins Unbekannte inspiriert sind. Der Sound kann sich dann lokal, dann regional, dann überregional ausbreiten, je nachdem, wohin die Gruppen reisen und die Fähigkeit des Genres, den Zeitgeist zu durchdringen.

 

Die Go-Go-Musik von DC unterscheidet sich von anderen Strängen der amerikanischen Musik dadurch, dass sie nie die nationale Anerkennung erreicht hat, die sie verdient, und ihre Ursprünge können wohl auf einen Mann zurückgeführt werden. Das schmälert jedoch keineswegs die Kraft der Musik; Tatsächlich stärkt es aus der Sicht der Einheimischen von DC nur die Verbindung zwischen dem Beat der Musik und der Stadt, die sie geschaffen hat.

 


Rhome Anderson

„Go-go war unsere indigene Musik und … hatte das Herz eines jeden Kindes, das in DC aufgewachsen ist.“

Roots

Der Beat hört nicht auf, ein abendfüllender Dokumentarfilm von TV One über das Genre, verfolgt die Gründung der Go-Go-Musik in DC bis zu einem prägenden Moment in einem Club namens Maverick Room im Stadtteil Edgewood der Stadt um 1974. Ein Musiker namens Chuck Brown groovte mit seiner Band, den Soul Searchers, und beschloss, dass seine Percussionisten zwischen den Songs weiterspielen sollten, damit das Tanzen nie aufhörte.

 

Mit der Zeit wurde Brown „The Godfather of Go-Go“ (obwohl Bands wie Black Heat und die Young Senators ebenfalls Anerkennung dafür verdienen, dass sie den Grundstein gelegt haben) und schuf die „Pocket“, die den charakteristischen Groove der Musik darstellt und die Rhythmik konnotiert Zusammenspiel zwischen Schlagzeuger, Congaspielern und weiteren Perkussionisten. Während der Beat ansteigt und fließt, beginnt der Sänger dann mit der Menge einen Call-and-Response, der eine Reihe von Shout-Outs ermöglicht und eine völlig gemeinschaftliche Atmosphäre schafft.

 

In seinen Grooves enthält Go-Go eine Menge: die Geschmeidigkeit und Sexiness von Soul und Jazz; der Slap-Bass des Funks; der kraftvolle Rhythmus von R&B; Ruf und Antwort des Evangeliums. Es ist eine Musik des Feierns und der Teilnahme, da Go-Go wirklich gedeiht, wenn ein Publikum zum Groove tanzt und auf die Proklamationen des Sängers reagiert.

In der Nut

1978 veröffentlichte Brown "Bustin' Loose" als Single und bald erreichte der Song die Billboard-Charts. In den nächsten Jahren entstand im gesamten Bezirk eine lebendige Go-Go-Musikszene. Brilliant Black Musiker, von denen viele lokale High Schools besucht und an epischen Marching-Band-Wettbewerben teilgenommen hatten, bildeten große Gruppen mit Keyboards, Hörnern und Streichern, zusätzlich zu den wichtigsten Schlaginstrumenten.

Orte, die für Go-Go-Shows bekannt sind, darunter der Metro Club in der Bladensburg Road, die East Side in der Half Street NW und der Club U in der 14. und U, wurden zu beliebten Treffpunkten für diejenigen, die die Nacht durchtanzen möchten. Eine Bewegung, die von neuen Gruppen wie Northeast Groovers, Junkyard Band, Little Benny & the Masters, Rare Essence und Trouble Funk angeführt wird (die letzten beiden spielen noch heute Shows in ganz DC).

 

Abgesehen von kurzen Momenten im kulturellen Rampenlicht, darunter ein erfolgloser Studiofilm von 1986 mit dem Titel Good to Go mit Art Garfunkel (ausgerechnet), Singles wie das bereits erwähnte "Bustin' Loose" und Experience Unlimiteds "Da Butt" (zu sehen in Spike Lees Film School Daze von 1988) und das Go-Go-Live-Konzert 1987 vor einem überfüllten Capital Center (ein Veranstaltungsort in Landover, Md., der normalerweise nationalen Acts vorbehalten ist), hat DCs Go-Go-Musik nie die Aufmerksamkeit der Massen auf sich gezogen es könnte dank einer Reihe von Faktoren sein.

 

Während des anfänglichen Aufschwungs von go-go nutzte die Stadt ihr Potenzial. Das Summer Youth Employment Program von Bürgermeisterin Marion Barry inspirierte Jugendliche dazu, Instrumente und Bindungen über die Musik mitzubringen, während das Department of Parks and Recreation von DC sogar Bands in „Showmobiles“ herumtrieb und Gruppen ermöglichte, in den Sommermonaten kostenlose Go-Go-Konzerte in mehreren Vierteln aufzuführen .

Rufen nach Ruhe widerstehen

Leider wurden Drogenkonsum und Gewalt im Laufe der 1980er Jahre Teil der Geschichte des Bezirks, als die Crack-Epidemie die Region verwüstete, was zu Konfrontationen bei Konzerten führte, die sich auf die Straßen ausbreiteten. Obwohl weitreichendere systematische Probleme im Spiel waren, begannen die Gesetzgeber, Go-Go-Konzerte offen für den Streit in der Stadt verantwortlich zu machen. Ausgangssperren wurden eingeführt, Clubs weigerten sich, Go-Go-Bands auftreten zu lassen, und nach und nach wurden Brutstätten für die Musik geschlossen. Auch die Schulbudgets in der Stadt schrumpften, was dazu führte, dass musikpädagogische Programme untergingen, was den Go-Go-Musikern der Stadt einen wichtigen Nährboden und das Gemeinschaftsgefühl, das sie aufbauen konnten, abgeschnitten hat. Anstatt eine Kunstform zu umarmen, die als Ventil abseits der unruhigen Straßen diente, machten Kritiker Go-Go-Musik zum Sündenbock.

 

Trotz Kritik und staatlicher Einmischung hat DCs Verbundenheit mit der Musik nie aufgehört. Lokale Radiosender spielen immer noch Marathon-Late-Night-Go-Go-Sessions, „Bustin' Loose“ ist zu einer tragenden Säule bei lokalen Sportveranstaltungen geworden und Acts wie Chuck Brown (verstorben im Jahr 2012) und Rare Essence sind ikonische Institutionen. Und 2019 wurde der Geschichte von go-go ein weiteres wichtiges Kapitel hinzugefügt.

 

Ein Metro PCS-Laden im Stadtteil Shaw von DC war seit Jahren für sein Go-Go bekannt, mit der unverwechselbaren Musik, die den ganzen Tag über gespielt wurde. Aufgrund der Beschwerde eines Bewohners eines nahegelegenen Luxusapartmentkomplexes war der Ladenbesitzer jedoch gezwungen, die Musik stumm zu schalten. Washingtonianer reagierten en masse mit Kundgebungen und Live-Musik, was zur Prägung des Hashtags #DontMuteDC durch einen Studenten der Howard University führte. Nur wenige Tage später schaltete der Laden die Stummschaltung auf, und im Februar 2020 hatte Bürgermeisterin Muriel Bowser ein Gesetz unterzeichnet, das Go-Go zur offiziellen Musik von DC machte. Das Büro des Bürgermeisters hat sich verpflichtet, Programme umzusetzen, die die Go-Go-Musik zusammen mit der unglaublichen Kultur und Geschichte, die die Musik aufgebaut hat, bewahren und verewigen.

Go-Go heute

Mit Plänen für ein Go-Go-Museum in der Zukunft von DC, einer Reihe erfahrener und aufstrebender Go-Go-Bands, die aufführen und erfinderisch auf die Kunstform eingehen, wie Go-Go-Symphonie, eine glänzende Zukunft erwartet Go-Go, eine Musik, die die Einwohner von DC über Generationen hinweg verbunden hat. Nach dem Kampf um COVID-19 wird die Stadt für Momente winken, in denen ein vereintes DC-Publikum Teil eines Grooves werden kann, eingetaucht in eine Musik, die ganz ihrer eigenen, einheimischen und historischen Musik entspricht.

Zusätzliche Ressourcen

"Go-go, die funky, perkussive Musik, erfunden in Washington, DC" – Das Smithsonian National Museum of American History, 9. Juni 2015

 

"Die Geschichte von Go-Go: Eine 6-Schritte-Anleitung für das Wesentliche" – Washingtonian, 30. Oktober 2019

 

"Go-go ist als offizielle Musik von DC gesetzlich verankert" – The Washington Post, 19. Februar 2020

 

„Go-Go macht wieder Schlagzeilen. Jetzt ist es Zeit für eine Geschichtsstunde.' – The Washington Post, 17. Juni 2020

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