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@travelwith_caro - Escena de verano en el Smithsonian Castle en el National Mall - Las mejores cosas para hacer este verano en Washington, DC

El castillo Smithsonian: puerta de entrada a los museos y la historia

En el emblemático edificio rojo del National Mall, aprenda sobre los museos Smithsonian y el hombre detrás de ellos.

El castillo ha reabierto. Para obtener más información sobre los horarios y los protocolos de seguridad, visite el edificio página web.

 

Benefactor británico y un castillo americano

Para un hombre que nunca puso un pie en Washington, DC, James Smithson, nacido en Francia y criado en Gran Bretaña, ha tenido un gran impacto en la ciudad. El científico británico (1765-1829), hijo ilegítimo de un duque, dejó su considerable fortuna a un sobrino con la estipulación de que, si el sobrino muriera sin herederos, el dinero iría “a los Estados Unidos de América, para fundar en Washington, bajo el nombre de Smithsonian Institution, un establecimiento para el aumento y la difusión del conocimiento ”. Murió el sobrino y nació un complejo de museos.

¿Por qué Smithson dejó un legado tan grande en un lugar en el que nunca había estado? Es un misterio, pero abundan las teorías. ¿Quizás se sintió deslegitimado por su tierra natal? ¿Quizás sintió que Estados Unidos podría promover la ciencia mejor que Europa?

El resultado de ese regalo, La Smithsonian Institution, fue creado oficialmente por una ley del Congreso en 1846. Su primer edificio, el distintivo Castillo Smithsonian de arenisca roja de Maryland, se completó en 1855. La estructura neogótica con torres, diseñada por el prometedor arquitecto de la ciudad de Nueva York James Renwick , inicialmente se llevó a cabo toda la institución: una galería, una colección de historia natural, un laboratorio e incluso la primera secretaria del departamento de la organización.

 

Castillo Smithsonian en el National Mall - Museo gratuito en Washington, DC

¿Qué hay dentro del Castillo Smithsonian?

WHIle los arcos victorianos y la madera oscura del castillo sugieren una era pasada, ahora alberga un centro de visitantes completamente moderno con mapas interactivos en 3-D que señalan y detallan el área 17 DC Propiedades de la Institución Smithsonian, incluidos museos, galerías y el Parque Zoologico Nacional.

Dado que la mayoría están en el adyacente Centro comercial nacional, los mapas pueden ser particularmente útiles para trazar un día de visitas a museos. Los docentes también manejan una mesa de ayuda y distribuyen guías impresas. También hay una cafetería y una tienda de bocadillos y una gran área de descanso con Wi-Fi gratis, un lugar ideal para tomar un descanso y planificar su próximo movimiento, ya sea para ver insectos en el Museo Nacional de Historia Natural o un chapuzón en el arte contemporáneo Museo Hirshhorn y Jardín de Esculturas.

También se encuentra la exhibición en la gran estructura similar a una iglesia. Un castillo de curiosidades, profundizando en la historia del castillo y lo poco que se sabe de la vida de Smithson. En las salas de techos altos más allá, otra exhibición, Welcome to the Smithsonian, exhibe arte y artefactos que representan a todos los miembros de la institución en vitrinas de madera reluciente de antaño. Busque la "cámara panda" del Zoológico Nacional que muestra sus populares osos y antiguos budas del Galería Sackler.

Quizás lo más conmovedor es que el castillo también alberga la cripta de James Smithson. Aunque murió en Génova, Italia y fue enterrado allí, en 1905, fue enterrado de nuevo en una cripta de mármol en una pequeña habitación similar a una capilla aquí. Ríndele homenaje aquí o visitando los numerosos museos que lanzó su visión.

 

Descubra los museos gratuitos de la Institución Smithsonian en Washington, DC: historia y cultura afroamericana, zoológico nacional, aire y espacio, historia estadounidense y más

 

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