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Washington, DC Vista aérea

La historia de Washington, DC

Fundada en 1790, la capital de la nación ha sido una ciudad dinámica con muchos altibajos para igualar su lugar en la historia de Estados Unidos.

Fundada el 16 de julio de 1790, Washington, DC es única entre las ciudades estadounidenses porque fue establecida por la Constitución de los Estados Unidos para servir como la capital de la nación. Puede leer la línea actual en los Archivos Nacionales. Desde sus inicios, se ha visto envuelto en maniobras políticas, conflictos seccionales y cuestiones de raza, identidad nacional, compromiso y, por supuesto, poder.

Como muchas decisiones en la historia de Estados Unidos, la ubicación de la nueva ciudad iba a ser un compromiso: Alexander Hamilton y los estados del norte querían que el nuevo gobierno federal asumiera las deudas de la Guerra Revolucionaria, y Thomas Jefferson y los estados del sur que querían que la capital se ubicara en una ubicación amigable. a los intereses agrícolas esclavistas.

Planes originales de L'Enfant para Washington, marzo de 1792

 

El presidente George Washington eligió el sitio exacto a lo largo de los ríos Potomac y Anacostia, y la ciudad fue fundada oficialmente en 1790 después de que Maryland y Virginia cedieran tierras a este nuevo "distrito", para diferenciarse y distinguirse del resto de los estados. Para diseñar la ciudad, nombró a Pierre Charles L'Enfant, quien presentó una visión de una ciudad moderna y audaz con grandes bulevares (ahora las calles nombradas por estados) y espacios ceremoniales que recuerdan a otra gran capital mundial, el París natal de L'Enfant. Planeó un sistema de cuadrícula, en el que el centro sería el edificio del Capitolio.

Incluso antes de alcanzar la mayoría de edad, DC fue destruida casi por completo. Durante la Guerra de 1812 contra Gran Bretaña, las fuerzas enemigas invadieron la ciudad y quemaron gran parte de ella, incluida la Casa Blanca recién terminada, el Capitolio y la Biblioteca del Congreso (incluidos todos sus libros). Thomas Jefferson más tarde reabasteció la colección de la biblioteca vendiendo toda su biblioteca por $ 23,950 en 1815.

Después de la devastación, la ciudad siguió siendo pequeña, especialmente en términos de residentes permanentes. Pronto también se volvería más pequeño en tamaño físico. En 1847, la parte de la ciudad que originalmente había pertenecido a Virginia se retrocedió, después de que los votantes de Alejandría eligieron abandonar DC, sintiendo que se habían quedado fuera del desarrollo al otro lado del río. Todavía puede ver algunos marcadores originales sobrevivientes para el Distrito hoy.

La ciudad solo aumentó de tamaño como resultado de la Guerra Civil. Los esclavos poseídos en Washington fueron emancipados el 16 de abril de 1862, nueve meses antes de la Proclamación de Emancipación, y por lo tanto se convirtió en un centro para esclavos liberados. Después, siguió siendo el hogar de una población afroamericana significativa y vibrante, que incluía al abolicionista Frederick Douglass. Se estableció un ejército sustancial solo para proteger la capital durante la guerra, y el gobierno federal creció alrededor de esta administración.

barrio del capitolio

Washington de la posguerra experimentó una expansión sustancial, que finalmente absorbió la cercana Georgetown y las áreas rurales circundantes más allá de los planes originales de L'Enfant. El límite inicial de la ciudad de Washington era Florida Avenue, originalmente llamada Boundary Street. Los primeros barrios fueron los que crecieron alrededor del Capitolio (Capitol Hill), el Mercado Central (Downtown) y la Casa Blanca (Lafayette Square). La expansión de las líneas de tranvías a mediados del siglo XIX estimuló la creación de nuevos suburbios.

En 1901, la ciudad propuso el Plan McMillan, que se propuso completar completamente los diseños originales de L'Enfant. Esto incluyó un rediseño y expansión de la Centro comercial nacional, ahora la joya de la corona de DC. La ciudad continuó expandiéndose y desarrollándose durante el resto del siglo XX, aunque sufrió disturbios y disturbios civiles en los años 20 y 60, y muchos residentes dejaron las áreas del centro de la ciudad por los suburbios. Hoy en día, estas áreas del centro de la ciudad están experimentando un renacimiento urbano y muchas personas se están mudando de regreso al mismo Washington.

Aunque es una ciudad capital, es irónico que los residentes de Washington carezcan de un autogobierno total. La representación en el Congreso se limita a un delegado sin derecho a voto en la Cámara de Representantes y un senador en la sombra. En 1964, a los habitantes de Washington se les permitió votar por primera vez en las elecciones presidenciales; a la ciudad se le permitió elegir su propio alcalde solo en 1973.

Hoy en día sigue siendo una ciudad vibrante y culturalmente diversa. La ciudad es rica en culturas internacionales, herencia y cultura afroamericana y también es una de las ciudades más amigables con los homosexuales de Estados Unidos. De hecho, DC reconoció el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2010, antes de que la Corte Suprema, cercana, dictaminara que era un derecho en 2015.

Después de más de 200 años como capital de la nación, Washington se ha desarrollado como una ciudad compleja y estratificada, con un carácter distintivo: una ciudad para los lugareños, un centro de poder internacional y un lugar increíble para visitar.

Hoy en día, puede tener lo mejor de ambos mundos al adentrarse en el pasado de la nación con una visita al National Mall y a los museos o aventurándose en lugares muy modernos y emocionantes. los barrios.

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