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Mural de Chuck Brown Street por Aniekan Udofia

Keep on Groovin ': Una introducción a la música Go-Go en Washington, DC



La música oficial de la ciudad tiene una historia fascinante, pero su historia está lejos de estar terminada.

Los géneros musicales rara vez se crean en un solo momento; en cambio, los sonidos se mezclan gradualmente a lo largo de años de actuaciones, a medida que los artistas y los grupos se unen y se embarcan en aventuras sonoras inspiradas en las continuas incursiones de los demás hacia lo desconocido. El sonido puede luego extenderse localmente, luego regionalmente, luego nacionalmente, dependiendo de adónde viajen los grupos y la capacidad del género para penetrar en el espíritu de la época.

 

DC musica go-go se distingue de otras vertientes de la música estadounidense en que nunca logró el reconocimiento nacional que merece, y se puede decir que sus orígenes se remontan a un solo hombre. Sin embargo, de ninguna manera esto quita el poder de la música; de hecho, desde la perspectiva de los locales de DC, solo fortalece el vínculo entre el ritmo de la música y la ciudad que la creó.

 


romero anderson

"Go-go era nuestra música indígena y ... tenía el corazón de cualquier niño que creciera en DC".

Raíces

El ritmo no se detiene, un largometraje documental de TV One sobre el género, rastrea la fundación de la música go-go en DC hasta un momento formativo en un club llamado Maverick Room en el barrio de Edgewood de la ciudad en algún momento alrededor de 1974. Un músico llamado Chuck Brown estaba bailando con su banda, los Soul Searchers, y decidió que quería que sus percusionistas siguieran tocando entre canciones para que el baile no cesara nunca.

 

Con el tiempo, Brown se convirtió en "El padrino de Go-Go" (aunque bandas como Black Heat y los Young Senators también merecen crédito por sentar las bases) y creó el "bolsillo", que es el ritmo característico de la música, que connota la rítmica. interacción entre el baterista, los conga y los percusionistas adicionales. Mientras el ritmo fluye y refluye, el vocalista comienza una llamada y respuesta con la multitud, lo que permite una serie de gritos y crea una atmósfera totalmente comunitaria.

 

Dentro de sus ritmos, el go-go contiene multitud: la suavidad y sensualidad del soul y el jazz; el slap-bass del funk; el poderoso ritmo del R&B; el llamado y la respuesta del evangelio. Es una música de celebración y participación, ya que el go-go realmente prospera con una multitud que baila al ritmo y responde a las proclamas del cantante.

En el surco

En 1978, Brown lanzó “Bustin 'Loose” como single y pronto, la canción llegó a las listas de Billboard. Durante los siguientes años, surgió una vibrante escena musical go-go en todo el Distrito. Brillantes músicos negros, muchos de los cuales habían asistido a escuelas secundarias locales y participado en épicas competencias de bandas de música, formaron grandes grupos con teclados, trompas y cuerdas, además de los instrumentos de percusión esenciales.

Los lugares conocidos por albergar espectáculos go-go, incluido Metro Club en Bladensburg Road, East Side en Half Street NW y Club U en 14th y U, se convirtieron en lugares de reunión populares para aquellos que buscan bailar toda la noche. Un movimiento formado, encabezado por nuevos grupos como Northeast Groovers, Junkyard Band, Little Benny & the Masters, Rare Essence y Trouble Funk (los dos últimos todavía se presentan en todo DC en la actualidad).

 

Sin embargo, aparte de los breves momentos en el centro de atención cultural, incluida una película de estudio fallida de 1986 titulada Good to Go protagonizada por Art Garfunkel (de todas las personas), singles como el mencionado "Bustin 'Loose" y "Da Butt" de Experience Unlimited (presentado en Spike Lee en 1988 School Daze) y el concierto Go-Go Live de 1987 frente a un Capital Center abarrotado (un lugar en Landover, Maryland generalmente reservado para actos nacionales), la música go-go de DC nunca capturó la atención de las masas de la manera podría haber sido gracias a una serie de factores.

 

Durante el aumento inicial de go-go, la ciudad aprovechó su potencial. El Programa de Empleo Juvenil de Verano de la alcaldesa Marion Barry inspiró a los adolescentes a traer instrumentos y vincularse con la música, mientras que el Departamento de Parques y Recreación de DC incluso llevó bandas en "Showmobiles", lo que permitió a los grupos realizar conciertos gratuitos en varios vecindarios durante los meses de verano. .

Resistir las llamadas de silencio

Desafortunadamente, a medida que avanzaba la década de 1980, el uso de drogas y la violencia se convirtieron en parte de la historia del Distrito, ya que la epidemia de crack devastó la región, lo que provocó enfrentamientos en conciertos que se extenderían a las calles. Aunque estaban en juego cuestiones sistemáticas más amplias, los legisladores comenzaron a culpar abiertamente a los conciertos go-go de los conflictos de la ciudad. Se instituyeron toques de queda, los clubes se negaron a permitir que las bandas actuaran y, gradualmente, se cerraron los semilleros para la música. Los presupuestos escolares en la ciudad también se redujeron, lo que provocó que los programas de educación musical se hundieran, cortando un caldo de cultivo vital para los músicos go-go de la ciudad y el sentido de comunidad que pudieron construir. En lugar de abrazar una forma de arte que sirvió como una salida para alejarse de las calles con problemas, los críticos hicieron de la música go-go un chivo expiatorio.

 

Incluso frente a las críticas y la interferencia gubernamental, el vínculo de DC con la música nunca ha cesado. Las estaciones de radio locales aún reproducen sesiones maratónicas de go-go nocturnas, "Bustin 'Loose" se ha convertido en un pilar en los eventos deportivos locales y actos como Chuck Brown (que falleció en 2012) y Rare Essence son instituciones icónicas. Y en 2019, se agregó otro capítulo vital a la historia de go-go.

 

Una tienda Metro PCS en el vecindario Shaw de DC se conocía durante años por su aceptación del go-go, con la música distintiva que se reproduce durante todo el día. Sin embargo, gracias a la queja de un residente en un complejo de apartamentos de lujo cercano, el dueño de la tienda se vio obligado a silenciar la música. Los habitantes de Washington respondieron en masa con manifestaciones y música en vivo, lo que llevó a que un estudiante de la Universidad de Howard acuñara el hashtag #DontMuteDC. La tienda desactivó el sonido de la música pocos días después, y para febrero de 2020, la alcaldesa Muriel Bowser había firmado un proyecto de ley que convertía al go-go en la música oficial de DC. La oficina del alcalde se ha comprometido a implementar programas que preservarán y perpetuarán la música go-go, junto con la increíble cultura e historia que la música ha construido.

Go-Go hoy

Con planes para un museo go-go en el futuro de DC, una cosecha de bandas go-go veteranas y prometedoras que actúan y adoptan ingeniosamente la forma de arte, como Sinfonía Go-Go, un futuro brillante aguarda go-go, una música que ha unido a los residentes de DC a través de generaciones. Después de la lucha de COVID-19, la ciudad atraerá momentos en los que una multitud unificada de DC pueda convertirse en parte de un ritmo, inmersa en una música que es completamente suya, local e histórica.

Recursos Adicionales

'Go-go, la música funky y de percusión inventada en Washington, DC' - Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense, 9 de junio de 2015

 

'La historia de Go-Go: una guía de 6 pasos para lo esencial' - Washingtonian, 30 de octubre de 2019

 

'Go-go se convierte en ley como la música oficial de DC' - The Washington Post, 19 de febrero de 2020

 

'Go-go vuelve a aparecer en los titulares. Ahora es el momento de una lección de historia. - The Washington Post, 17 de junio de 2020

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