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Barra de ostras de Hank

Barra de ostras Hanks

Sentado con Jamie Leeds, propietario de Hank's Oyster Bar

El fundador de los platos locales favoritos de los restaurantes de Hank en el distrito y mariscos.

jamie leeds

Hace diez años, el pastel de cangrejo era el rey de los menús locales, luego Jamie Leeds abrió un nicho de mercado: las ostras. Gracias a ella, la capital disfruta de los pubs gastronómicos centrados en las ostras, pero su bebé, Barra de ostras de Hank in Dupont Circle, se destaca por encima de todos ellos. Leeds se sentó con nosotros para responder algunas de nuestras preguntas más candentes:

Eres alguien que realmente se ha comprometido con los vecindarios de DC. Podría haber puesto sus restaurantes en cualquier lugar y eligió cuatro vecindarios del área de DC: Dupont Circle, Petworth, Capitol Hill y el casco antiguo de Alejandría. ¿Cómo llegaste a iniciarte en Dupont?

JL: Quería estar en un barrio y, por supuesto, siempre depende del espacio y la ubicación. De hecho, estaba buscando un espacio más grande, pero encontré el espacio que tengo ahora. Era Trio's Pizza en la calle 17 en Dupont, donde todos iban a las 3 am. Era un restaurante de cuatro asientos cuando entré, pero seguía yendo y viniendo, y vi mucho potencial para más asientos allí. Había un cielo raso de dos metros. Lo levanté, encendí una linterna y vi el techo de 17 pies con la lata prensada original. Y pensé en lo que podría ser este lugar.

Era un diamante en bruto. Así que quería explorar las posibilidades de instalar un restaurante económicamente exitoso. El propietario me lo destripó y pensé que podría poner 60 asientos allí. Me gusta estar en casas adosadas antiguas o lugares que hay que reformar. DC recuerda mucho a Brooklyn, especialmente a Dupont Circle, me recuerda a Brooklyn Heights. Solía ​​vivir en Park Slope, así que realmente me recordaba a mi hogar. Quería estar en esa zona. Fue perfecto.

¿Cuál es la diferencia entre su restaurante en Dupont y su ubicación en Capitol Hill?

JL: Ellos son muy diferentes. La ubicación de Dupont fue mi primer restaurante, así que es como mi bebé. Y es mucho más grande, como el doble de tamaño. Los menús son muy similares pero los programas de bebidas y mixología son diferentes. Gina Chersevani (también conocida como Mixtress DC) diseñó el programa de mixología para la ubicación de Hill. Ella hace su magia con los cócteles y también hay un programa de mixología en Dupont. También tenemos un comedor privado en Dupont, por lo que podemos tener grupos grandes de 12-14.

¿Ha tenido el cliente más genial de todos los tiempos?

JL: James Carville viene todo el tiempo.

Hay muchos sitios de ostras, pero usted fue realmente el pionero en el distrito. ¿Cómo le has enseñado a DC a amar las ostras?

JL: Tenemos muchas "vírgenes de ostras". Así que sí, tenemos ostras de todo el país. Tenemos nuestras ostras más suaves y tenemos nuestras más saladas y brincadas. Así que intentamos que la gente empiece con los más suaves y trabajemos con los complejos.

¿Cómo sabías que la ostra se haría popular en DC?

JL: Bueno, siempre me han gustado las ostras y quería hacer un restaurante de mariscos como un homenaje a mi papá que amaba pescar y amaba comer mariscos. Murió cuando yo era joven, así que tenía muchas ganas de hacer algo por él. Cuando vivía en Nueva York, uno de mis restaurantes favoritos era Pearl Oyster Bar, así que fue una inspiración para mí: también un lugar con una chef / propietaria, Rebecca Charles. Le doy mucho crédito, ella me inspiró.

Cuando llegué aquí no había restaurantes de barrio, solo había grandes palcos, y todos estaban en el centro: DC Coast, Kinkead's. No había pequeños restaurantes de mariscos en el vecindario. Me sorprendió mucho, especialmente porque estamos en el agua. He podido sacar provecho de muchos ostricultores locales. Compro ostras a los criadores de ostras que solo cultivan un tipo de ostras.

¿Qué son esas ostras locales? ¿Qué debemos buscar si queremos degustar la bahía de Chesapeake?

JL: Las ostras de la costa este, sus conchas son un poco más planas, no son tan estriadas como las ostras de la costa oeste. Son más saladas y tienen un poco más de licor. Las ostras de la costa oeste son más dulces.

Tienes cuatro negocios, por lo que tu tiempo libre es precioso. Cuando tienes una noche libre, ¿a dónde te gusta ir con tu familia?

JL: Siempre salimos a comer. Amo la comida japonesa. Es mi gran cosa, así que tengo un par de opciones: Izakaya Seki. Me encanta allí. quiero ir a Daikaya. Creo que su tienda de fideos ramen es para morirse.

¿Qué opinas de todo este cambio en DC?

JL: Creo que es bueno para la ciudad. 14th calle está en auge. Veremos que pasa. Otra cosa hermosa, aparte de la escena del restaurante, es Rock Creek Park. Vamos mucho. Realmente es una joya escondida. Mucha gente no lo explora como lo hacemos nosotros.

¿Cómo se usa Rock Creek Park?

JL: Siempre andamos en bicicleta. Cierran las calles al tráfico los fines de semana y andamos en bicicleta por el agua. Estás a diez minutos de la ciudad y estás en el desierto. Y también hay parques de patinaje. A mi hijo le encanta patinar, así que vamos al parque de patinaje de Shaw. También me ha estado pidiendo que lo lleve al Maloof Skatepark.

¿Qué hace que vivir en DC sea tan genial?

JL: La gente sorprende. Crees que todo el mundo es tan conservador y todo tan político, pero hay tantas organizaciones sin fines de lucro aquí. Hay mucha gente realmente práctica e interesante, gente que está realmente interesada en la comida y que nos desafía a crear mejores alimentos y utilizar ingredientes locales y utilizar pescado sostenible.

Tienes una "ostra virgen" que viene a cenar a Hank's esta noche. ¿Qué les vas a servir?

JL: Esta noche, las ostras de Chincoteague de Virginia o quizás las Totten Inlets de Washington, y pescado azul local a la parrilla de Virginia. Me lo comería en un minuto.

Puede visitar Hank's Oyster Bar en su ubicación de Dupont Circle, o aventurarse a sus otras dos ubicaciones en Capitol Hill y Old Town Alexandria. ¿Todavía hambriento? Verificar más lugares para comer en Dupont Circle.

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