Saltar al contenido principal
Home

Ken a través de Flickr

Panda gigante en el Zoológico Nacional Smithsonian - Washington, DC

Entrevista con Nicole MacCorkle, guardiana del panda gigante

Conoce a la mujer con el trabajo más lindo de la ciudad en el Zoológico Nacional.

Nicole MacCorkle, cuidadora de pandas gigantes en el Zoológico Nacional Smithsonian comparte información privilegiada sobre cómo trabajar en estrecha colaboración con Tian Tian, ​​Mei Xiang y su cachorro Bei Bei. Nicole derrama el bambú sobre cómo conseguir su trabajo, cómo hacer a prueba de bebés un recinto para pandas y mucho más sobre sus peludos amigos.

En una ciudad llena de títulos, su tarjeta de presentación debe detener a la gente en seco. ¿Cómo te convertiste en un cuidador de pandas gigantes?

NUEVO MÉJICO: Trabajo en zoológicos desde que me gradué de la universidad. Trabajé en otros dos zoológicos antes de venir al Zoológico Nacional: el Zoológico de Virginia en Norfolk, Virginia y el Zoológico de Chattanooga en Tennessee.

Te encargaste de Tai Shan, el primer cachorro de Tian Tian y Mei Xiang. Para aquellos de nosotros nuevos en el estudio de los bebés pandas pero adictos a los cámara panda gigante, ¿qué debemos buscar cuando venimos al zoológico?

NUEVO MÉJICO: Siempre estamos buscando comportamientos que nos permitan saber la proximidad al tiempo de reproducción o, en el caso de Mei Xiang, si está embarazada. Así que ahora mismo todos podemos sentarnos, relajarnos y disfrutar. Tian Tian pasará por algunos comportamientos de rutina, pero en un ciclo algo disminuido, ya que no habrá una mujer en bicicleta cerca.

¿Cuáles son los mejores horarios para ver a los pandas?

NUEVO MÉJICO: Normalmente, la mejor visualización es, aunque los visitantes siempre odian escuchar esto, a primera hora de la mañana. Los pandas suelen salir a las 7:30 am. Es un momento en el que casi podemos garantizar que estarán activos. Han estado adentro durante la noche y siempre preparamos un gran desayuno de bambú en el patio.

¿Cómo se hace un recinto a prueba de pandas?

NUEVO MÉJICO: Hay dos tipos de árboles en el patio. A los que [los cachorros] se les permitirá trepar y los [que están] fuera de los límites. Nuestro personal instalará protectores de árboles, esencialmente láminas de metal alrededor de una parte del árbol ... El recinto de los pandas está rodeado por una cerca de madera que se remonta a nuestro par anterior de pandas, Ling Ling y Tsing Tsing, por lo que será necesario realizar algunas renovaciones hecho. Está perfectamente bien que los dos adultos puedan acceder el uno al otro debajo de los pequeños huecos en la cerca, pero no es seguro para [los cachorros] interactuar [con Tian Tian] de esa manera. En su hábitat natural, un panda gigante macho no interactuaría con su cachorro.

Pensamos en Tian y Mei como pareja, pero pasan gran parte de sus vidas separados, tanto como lo harían en la naturaleza. ¿Cómo se comunican Tian Tian y Mei Xiang?

NUEVO MÉJICO: Son vecinos. Mei y Tian no están en el mismo espacio físico al mismo tiempo, pero interactúan como lo harían en la naturaleza. Se vocalizan entre sí y se comunican a través de marcas de olor. Entonces, si ponemos a un individuo en el patio un día, y al otro individuo en el patio al día siguiente, olfatean dónde ha estado el otro y marcan con olor los lugares en los que también han estado. Ciertamente son conscientes de la presencia física del otro.

Entonces, tal vez no sea una cuestión de qué buscar, pero ¿a qué debemos oler?

NUEVO MÉJICO: Las marcas de olor son algo que solo es detectable por los pandas, ¡pero no estoy seguro de querer hacerlo! Lo que vemos es un residuo aceitoso que segregan con glándulas aromáticas ubicadas en la base de su cola. Si miras muy de cerca a lo largo de las paredes traseras de la casa de los pandas desde las áreas de observación pública, verás algunas manchas aceitosas de color marrón oscuro. Esas son marcas de olor.

Si bien la "diplomacia del panda" de la era Nixon parece que fue hace mucho tiempo, sigue siendo más que simbólica. ¿Por qué son tan importantes las relaciones entre Estados Unidos y China para la preservación de la especie?

NUEVO MÉJICO: Los pandas fuera de China están ayudando con las cifras generales. Hay tan pocos en la naturaleza que estamos tratando de aumentar el número total en cautiverio. Al exhibirlos, apoyamos programas en China, tanto en los centros de cría como en las reservas. Muchos de los miembros de nuestro personal han estado en China y, a menudo, tenemos colegas chinos que vienen aquí, por lo que hay mucha comunicación y aprendizaje en ambos lados.

La cámara panda gigante es nuestro marcador favorito y también hay una aplicación. ¿Cómo impacta la web en el futuro de los pandas?

NUEVO MÉJICO: Nos une a todos. Para las personas que no pueden llegar al zoológico, las cámaras les permiten hacer una conexión. Muchas veces en conservación, eso es lo que se necesitaba. Si le preguntaste a todos los cuidadores del zoológico aquí, todos tuvimos experiencias tempranas cuando hicimos una conexión con la naturaleza y los animales que impulsaron nuestras metas profesionales. Eso es lo que se necesita para que la conservación funcione: la gente tiene que sentir que es importante para ellos porque los pandas son muy adorados y todos los siguen muy de cerca en nuestra cámara panda. Tal vez eso sea lo que se necesita para transmitir el mensaje: personas que miran en línea y preguntan qué pueden hacer para ayudar a los pandas en la naturaleza.

Zoológico Nacional Woodley Park

Cuando tienes amigos que vienen a la ciudad y visitan el zoológico, ¿qué consejos compartes?

NUEVO MÉJICO: Siempre trato de animar a la gente a que me visite en un día laborable. Los encargados pueden tomarse el tiempo para interactuar con familias y grupos pequeños durante la semana. Los fines de semana tenemos que hablar con las masas. Obtienes una experiencia más personal si vienes durante la semana, y también fuera de temporada, noviembre-marzo. Definitivamente toma Metro. El aparcamiento es un bien escaso, especialmente los fines de semana y en temporada alta (los meses de primavera y verano). Eche un vistazo a las ofertas diarias. Hay una multitud de charlas y demostraciones de cuidadores que se ofrecen a lo largo del día. Algunos de ellos están sujetos a cambios, así que asegúrese de conocer los que están disponibles. Hay mucho que ver aquí. He notado que al venir aquí con mi propio niño pequeño, si intentas meterlo todo, no es un día divertido. Vuelve, haz la mitad del zoológico en una visita, la mitad en otra. Ir a tu ritmo.

Tambien tenemos mas opciones para comer. Siempre hemos ofrecido muchos bocadillos, como alitas de pollo, hamburguesas y perritos calientes. Todavía los tenemos, pero incluso nuestros perros calientes se han vuelto gourmet con todo tipo de ingredientes diferentes. A poca distancia, tenemos muchas opciones diferentes de alimentos, todos los precios y de todo el mundo en las estaciones de Cleveland Park y Woodley Park.

Y finalmente, ¿qué tal un recuerdo para llevar a casa? ¿Tienes algo imprescindible?

NUEVO MÉJICO: Absolutamente. No puedes equivocarte con un bebé panda de peluche.

El Zoológico Nacional es solo una de las muchas atracciones gratuitas increíbles en Washington, DC. Para obtener más ideas, consulte nuestra guía para 100 cosas gratis y casi gratis para hacer en la capital de la nación.

Contenido de socios
Contenido de socios