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L'histoire de Thomas Penny, chef de l'industrie hôtelière

Entretien individuel avec un natif de DC et président de Donohoe Hospitality Services

Thomas Penny est le président de Donohoe Hospitality Services. Il exploite un portefeuille de onze hôtels de classe affaires en partenariat avec Marriott, Hilton et InterContinental Hotels Group. C'est un homme très occupé qui siège à divers conseils d'administration tels que l'American Experience Foundation, le groupe de réflexion sur l'éducation NAF, DC Central Kitchen, Raise DC, Global Scholars Foundation, DC Public Education Fund et plus encore.

M. Penny a une histoire de vie inspirante. Il a commencé comme lave-vaisselle, puis est devenu chauffeur de fourgonnette, superviseur de restaurant, gérant de restaurant et instructeur en alimentation et boissons. C'était un jeune garçon déterminé et de nombreux managers l'ont vu en lui. 

M. Penny est né à Washington, DC et a grandi à Seat Pleasant et Temple Hills. Grandir dans ce quartier était difficile, à l'époque c'était un quartier dangereux. Il a fréquenté l'école secondaire à Crossland et a été le premier à obtenir son diplôme d'études secondaires dans sa famille. En même temps que l'obtention de son diplôme, le frère de M. Penny est décédé. Ce fut une expérience très traumatisante pour lui, mais il a laissé la douleur de la mort de son frère alimenter son ambition de réussir et de le rendre fier. Il a pris un engagement envers son frère qui l'inspire encore aujourd'hui. En plus de son frère qui le motive, ses parents le motivent aussi. Ils ont tous les deux travaillé incroyablement dur et il chérit tous les sacrifices de ses parents en disant : "Mes parents et mon frère sont ma plus grande source d'inspiration." 

Ses capacités de leadership ont définitivement brillé pendant cette pandémie. Les revenus hôteliers sont en baisse de 80 à 90 % dans ses hôtels. C'est la période la plus difficile de la carrière de M. Penny. C'est inspirant d'entendre que M. Penny se réveille à 6h30 tous les jours pendant la quarantaine et assiste à différents types de réunions pour persister pendant cette pandémie. Il travaille sur son ordinateur portable la majeure partie de la journée et ne termine son travail que tard dans la nuit. M. Penny et son équipe ont fourni des chambres d'hôtel temporaires aux travailleurs de la santé. Il dit: "J'ai l'impression que les médecins font tellement de choses et j'étais motivé par la compréhension que peu importe dans quelle condition nous nous trouvons, il y a toujours quelque chose à donner." 

La citation préférée de M. Penny est celle du Dr Lerone Bennett : « Quoi que vous fassiez, vous n'en faites pas assez. Quoi que vous pensiez, vous ne pensez pas assez. Quoi que vous lisiez, vous ne lisez pas assez. Quoi que vous écriviez, vous n'écrivez pas assez. Faites plus, réfléchissez plus, lisez plus, écrivez plus, accomplissez plus. 

M. Penny applique cette citation à sa vie à fond. Il croit qu'il a plus à accomplir dans la vie et il a un désir ardent d'en savoir plus. Il est enthousiaste pour ma génération et a hâte de nous guider tout au long de notre cheminement de carrière. « Il y a encore beaucoup à faire. »

J'ai été honorée d'avoir parlé à M. Penny et d'avoir appris une grande leçon lors de mon entretien avec lui : la résilience et la détermination peuvent vous mener n'importe où dans la vie. Entendre l'histoire de M. Penny a été très motivant – non seulement il réussit, mais il est humble et un leader. Ses derniers mots pour moi ont été « envahir l'impossible ». Je garderai certainement cela à l'esprit tout en explorant différents horizons autour de moi et en me dirigeant vers mon avenir.

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