Passer au contenu principal
Home

CARTE TI

icône de carte icône de fermeture
Peinture murale Chuck Brown Street par Aniekan Udofia

Continuez sur Groovin' : une introduction à la musique Go-Go à Washington, DC



La musique officielle de la ville a une histoire fascinante, mais son histoire est loin d'être terminée.

Les genres musicaux sont rarement créés en un seul instant ; au lieu de cela, les sons se mélangent progressivement au fil des années de performances, alors que les artistes et les groupes se mélangent et se lancent dans des aventures sonores inspirées par les incursions continues des uns et des autres dans l'inconnu. Le son peut alors se diffuser localement, puis régionalement, puis nationalement, selon les lieux de déplacement des groupes et la capacité du genre à pénétrer l'air du temps.

 

DC go-go musique se distingue des autres courants de la musique américaine en ce qu'elle n'a jamais obtenu la reconnaissance nationale qu'elle mérite, et ses origines remontent sans doute à un seul homme. Cependant, cela n'enlève rien au pouvoir de la musique; en fait, du point de vue des habitants de DC, cela ne fait que renforcer le lien entre le rythme de la musique et la ville qui l'a créé.

 


Rhome Anderson

"Go-go était notre musique indigène et … avait le cœur de tout enfant qui a grandi à Washington."

Racines

Le rythme ne s'arrête pas, un long métrage documentaire de TV One sur le genre, retrace la fondation de la musique go-go à DC à un moment de formation dans un club appelé le Maverick Room dans le quartier Edgewood de la ville vers 1974. Un musicien nommé Chuck Brown faisait du groove avec son groupe, les Soul Searchers, et a décidé qu'il voulait que ses percussionnistes continuent de jouer entre les chansons pour que la danse ne cesse jamais.

 

Avec le temps, Brown est devenu "Le Parrain de Go-Go" (bien que des groupes comme Black Heat et les Young Senators méritent également le mérite d'avoir posé les fondations) et a créé la "poche", qui est le groove signature de la musique, connotant la rythmique interaction entre le batteur, les joueurs de conga et des percussionnistes supplémentaires. Alors que le rythme monte et descend, le chanteur commence alors un appel et une réponse avec la foule, permettant un éventail de cris et créant une atmosphère entièrement communautaire.

 

À l'intérieur de ses grooves, go-go contient des multitudes : la douceur et la sensualité de la soul et du jazz ; le slap-bass du funk ; le rythme puissant du R&B ; l'appel et la réponse de l'Évangile. C'est une musique de célébration et de participation, car le go-go s'épanouit vraiment avec une foule pour danser au rythme et répondre aux proclamations du chanteur.

Dans le groove

En 1978, Brown a sorti "Bustin' Loose" en single et bientôt, la chanson a atteint les charts Billboard. Au cours des années suivantes, une scène musicale go-go dynamique a émergé à travers le district. De brillants musiciens noirs, dont beaucoup avaient fréquenté les écoles secondaires locales et participé à des compétitions épiques de fanfares, formaient de grands groupes comprenant des claviers, des cors et des cordes, en plus des instruments de percussion essentiels.

Les lieux connus pour accueillir des spectacles de go-go, notamment le Metro Club sur Bladensburg Road, East Side sur Half Street NW et Club U sur 14th and U, sont devenus des lieux de rassemblement populaires pour ceux qui cherchent à danser toute la nuit. Un mouvement formé, mené par de nouveaux groupes tels que Northeast Groovers, Junkyard Band, Little Benny & the Masters, Rare Essence et Trouble Funk (les deux derniers font encore des spectacles à travers DC aujourd'hui).

 

Cependant, mis à part de brefs moments sous les projecteurs culturels, y compris un film de studio infructueux de 1986 intitulé Good to Go avec Art Garfunkel (de tous les peuples), des singles comme "Bustin' Loose" susmentionné et "Da Butt" d'Experience Unlimited (présenté dans Spike Lee de 1988, le film School Daze) et le concert Go-Go Live de 1987 devant un Capital Center bondé (un lieu à Landover, dans le Maryland, généralement réservé aux artistes nationaux), la musique go-go de DC n'a jamais attiré l'attention des masses de la manière cela pourrait être dû à un éventail de facteurs.

 

Lors de la poussée initiale de go-go, la ville a embrassé son potentiel. Le programme d'emploi d'été pour les jeunes du maire Marion Barry a inspiré les adolescents à apporter des instruments et à créer des liens autour de la musique, tandis que le département des parcs et loisirs de DC a même conduit des groupes dans « Showmobiles », permettant aux groupes de donner des concerts gratuits dans plusieurs quartiers pendant les mois d'été. .

Résister aux appels au silence

Malheureusement, à mesure que les années 1980 avançaient, la consommation de drogue et la violence sont devenues une partie de l'histoire du District, alors que l'épidémie de crack ravageait la région, ce qui a conduit à des affrontements lors de concerts qui allaient déborder dans les rues. Bien que des problèmes systématiques plus larges aient été en jeu, les législateurs ont commencé à blâmer ouvertement les concerts de go-go pour les conflits de la ville. Des couvre-feux ont été institués, des clubs ont refusé de laisser des groupes de go-go se produire et progressivement, des foyers pour la musique ont été fermés. Les budgets des écoles de la ville ont également diminué, entraînant une baisse des programmes d'éducation musicale, coupant un terreau vital pour les musiciens go-go de la ville et le sens de la communauté qu'ils ont pu créer. Au lieu d'embrasser une forme d'art qui servait d'exutoire aux rues troublées, les critiques ont fait de la musique go-go un bouc émissaire.

 

Même face aux critiques et à l'ingérence du gouvernement, le lien de DC avec la musique n'a jamais cessé. Les stations de radio locales diffusent toujours des sessions marathon de fin de soirée, "Bustin' Loose" est devenu un pilier des événements sportifs locaux et des artistes tels que Chuck Brown (décédé en 2012) et Rare Essence sont des institutions emblématiques. Et en 2019, un autre chapitre essentiel a été ajouté à l'histoire de go-go.

 

Un magasin Metro PCS dans le quartier Shaw de DC était connu depuis des années pour son adoption du go-go, avec la musique distinctive jouée tout au long de la journée. Cependant, grâce à la plainte d'un résident d'un complexe d'appartements de luxe voisin, le propriétaire du magasin a été contraint de couper la musique. Les Washingtoniens ont répondu en masse avec des rassemblements et de la musique en direct, ce qui a conduit à la création du hashtag #DontMuteDC par un étudiant de l'Université Howard. Le magasin a rétabli la musique quelques jours plus tard, et en février 2020, le maire Muriel Bowser avait signé un projet de loi qui faisait de go-go la musique officielle de DC. Le bureau du maire s'est engagé à mettre en œuvre des programmes qui préserveront et perpétueront la musique go-go, ainsi que la culture et l'histoire incroyables que la musique a construites.

Allez-y aujourd'hui

Avec des plans pour un musée du go-go dans le futur de DC, une récolte de groupes de go-go vétérans et prometteurs qui se produisent et inventent une forme d'art, comme Go-Go Symphonie, un avenir radieux attend go-go, une musique qui a lié les résidents de DC à travers les générations. Après les conflits de COVID-19, la ville invitera à des moments où une foule unifiée de DC pourra faire partie d'un groove, immergé dans une musique qui leur est entièrement propre, locale et historique.

Ressources additionnelles

"Go-go, la musique funky et percussive inventée à Washington, DC" – Le Smithsonian National Museum of American History, 9 juin 2015

 

« L'histoire de Go-Go : un guide en 6 étapes sur l'essentiel » – Washingtonian, 30 octobre 2019

 

« Go-go est signé comme la musique officielle de DC » – Le Washington Post, 19 février 2020

 

« Go-go fait à nouveau la une des journaux. C'est maintenant l'heure d'une leçon d'histoire. – Le Washington Post, 17 juin 2020

Contenu partenaire