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Horizon du front de mer du sud-ouest

Passé, présent et futur : l'évolution du quartier sud-ouest et du quai de Washington DC

Des Amérindiens, des colons européens et maintenant, du nouveau développement de Wharf, ce quadrant de Washington, DC a une constante : il est en constante évolution.

Située au confluent des rivières Anacostia et Potomac, la terre a été façonnée et remodelée par des visionnaires qui ont profité de Sud-ouest et le quaides ressources naturelles abondantes. Aujourd'hui, les visiteurs ont beaucoup à voir et à faire dans ce quartier unique à quelques rues de la Centre commercial national.

Le passé

Il y a des milliers d'années, les premiers habitants de la région étaient des Amérindiens qui pêchaient, chassaient et prospéraient sur la terre. Les Amérindiens de cette région parlaient la langue algonquienne et étaient organisés en chefferies. Les Amérindiens sont restés dans la région alors même qu'elle était devenue la ville fédérale à la fin des années 1700. La première installation militaire de la ville, Fort Lesley McNair, une base militaire, a été construite en 1794 pour défendre la capitale nationale. La base reste aujourd'hui sur 21 acres connus sous le nom de Greenleaf Point. De 1893 à 1902, le Dr Walter Reed y a étudié la fièvre jaune et d'autres maladies infectieuses.

 

Fruits de mer cuits de Jessie

Fruits de mer Jessie Taylor

À la fin des années 1700, le quartier est devenu un chantier naval industriel très fréquenté avec des entrepôts et des marchés en plein air. Les pêcheurs vendaient leurs prises directement à partir de leurs bateaux, jusqu'en 1801, date à laquelle un marché a été créé (maintenant appelé le Marché municipal aux poissons). Il reste le plus ancien marché aux poissons en plein air du pays. Le bâtiment de la salle à manger du marché, où les poissonniers et les acheteurs mangent leurs fruits de mer fraîchement préparés, a été construit en 1916, tandis que le hangar d'écaillage des huîtres a été construit au milieu des années 1940.

Ce quartier riverain majoritairement ouvrier s'est développé lentement au fil des décennies. Au milieu du XIXe siècle, la zone se composait de propriétés résidentielles et de bâtiments fédéraux, dont le département américain de l'Agriculture et le Musées Smithsoniens. Des immigrants écossais, irlandais, allemands et d'Europe de l'Est se sont installés ici, et la communauté animée du front de mer a abrité des esclaves en fuite sur le chemin de fer clandestin.

Après la guerre de Sécession, des Noirs libres se sont installés, ainsi que les propres troupes de couleur américaines de Washington. Au tournant du siècle, 4 ½ Street servait de ligne de démarcation entre les Afro-Américains vivant à l'est et les communautés d'immigrants à l'ouest. Ils se sont tous réunis pour fréquenter les magasins de la 4 ½ Street SW. Deux artistes célèbres, Al Jolson et Marvin Gaye, ont vécu ici lorsqu'ils étaient enfants.

 

Trois lieux de culte ont soutenu ces communautés – Église catholique Saint-Dominique, Temple Beth Israel et Église baptiste de l'Amitié. Dans les années 1920 et 30, la population du quartier était passée à 35,000 1950 habitants et commençait à souffrir du surpeuplement. Les conditions ont incité les responsables fédéraux et de district à mettre en œuvre un plan de «renouvellement urbain» et, à la fin des années XNUMX, des blocs de maisons en rangée, des maisons indépendantes et des ruelles ont été rasés, les remplaçant par des tours plus modernes. Après cela, des fonctionnaires et des politiciens bien connus comme Hubert Humphrey et Sandra Day O'Connor ont emménagé dans le quartier.

Le marché aux poissons municipal, Thomas Law House, Wheat Row, Friendship Church et St. Dominic's Church sont les seuls monuments qui ont survécu à la démolition. St. Dominic's a apporté un réconfort spirituel à de nombreux Washingtoniens éminents, dont le président Lyndon Johnson, le président de la Chambre Tip O'Neill, l'actrice Helen Hayes et le joueur de baseball Walter Johnson. Les nouveaux bâtiments résidentiels ont été salués comme une amélioration, mais ils ont éliminé le commerce au niveau de la rue que l'on trouve dans la plupart des quartiers urbains prospères.

En 1961, les pionniers du mouvement théâtral moderne ont construit un théâtre à but non lucratif dans le quartier. Stade d'arène—une salle de style théâtre en rond présentant des pièces et des performances américaines. Arena a été conçu par Harry Weese, le même architecte qui a conçu le système de métro DC. En 1972, le Titanic Memorial, une statue payée par les survivantes, a été déplacé au bord de la rivière Washington Channel.

Aujourd‘hui

The Southwest & The Wharf est une communauté en transition. Avec les changements rapides qui se produisent, attendez-vous à voir plus de touristes et de résidents appeler le plus récent point chaud de cette région. C'est à cause de Le quai, un réaménagement transformateur de 2 milliards de dollars qui s'étend sur 50 acres d'eau et 24 acres de terrain le long de la rivière Potomac. La première phase de The Wharf a ouvert ses portes en octobre 2017.

Croisières urbaines par Hornblower propose des visites guidées en bateau tous les jours - à la fois l'Odyssey ou le Spirit of Washington - en regardant les mémoriaux et les monuments du point de vue de l'eau. Cantine Marina est le seul bar de quai du district avec des repas au bord de l'eau.

East Potomac Park, l'un des nombreux DC parcs, abrite un golf de 18 trous, le Centre aquatique du Potomac Est et les terres parsemées de Centre de tennis du Potomac Est, ce qui en fait un havre récréatif dans le paysage urbain.

L'étonnante rénovation de l'Arena Stage a renforcé sa place de ancrage culturel du quartier. Il reste une maison dynamique pour présenter des histoires sur l'expérience américaine, passée et présente. Le Mead Center at Arena Stage dispose de trois scènes et d'un café dans le complexe.

Un autre site remarquable est Benjamin Banneker Park Circle, près de L'Enfant Plaza. Le cercle a été construit sur un point de vue où l'arpenteur afro-américain, également astronome et mathématicien autodidacte, a effectué des calculs pour déterminer les futures frontières de Washington, DC.

L'historique Marché municipal aux poissons est toujours le centre du commerce du front de mer dans la capitale nationale, comme il l'a été depuis avant la guerre civile. Aujourd'hui, le marché est entouré de grues de construction, car il continue d'accueillir les habitants et les visiteurs qui souhaitent déguster des fruits de mer frais des eaux du centre de l'Atlantique, tels que des crabes bleus, des huîtres et des sébastes. Découvrez les vendeurs du marché pour les crabcakes préparés sur commande, les po'boys aux huîtres et les tacos au poisson.

El futuro

 

Le réaménagement du quai sera dévoilé en deux phases. La phase I a ouvert ses portes en octobre 2017, transformant The Wharf en un environnement riverain urbain passionnant. Il y aura des parcs riverains, des promenades, des jetées et des quais à la disposition du public. La phase I comprend trois hôtels – Canopy by Hilton, Hyatt House et le luxueux hôtel InterContinental. L'hymne, une salle de concert d'une capacité de 6,000 XNUMX personnes et un lieu de réunion événementiel qui attirera des milliers de visiteurs chaque mois.

Le quai aura également des magasins et des restaurants au rez-de-chaussée. La plupart des restaurants possèdent des racines profondes dans la scène croissante des restaurants de DC. Attendez-vous à plus de 20 restaurants, dont Fabio Trabocchi's Del Mar, Rappahannock Oyster Bar, Dolcezza, Taylor Gourmet et Hank's Oyster Bar. Des chefs bien connus comme Mike Isabella prévoient également de lancer de nouveaux restaurants conceptuels ici. Le marché aux poissons restera un partenaire à part entière dans la communauté, d'autant plus qu'il offre de nouvelles commodités et un environnement amélioré pour les restaurants et les magasins.

Le quai englobera plus de 10 acres de parcs publics et quatre nouvelles jetées publiques, reconnectant les résidents à leur front de mer avec des vues panoramiques. Il y aura un lancement gratuit de kayak et de planche à pagaie, un centre de voile, un traversier vers East Potomac Park et un service de bateau-taxi vers d'autres zones riveraines régionales, telles que des croisières touristiques. Le quai est conçu pour être convivial pour les piétons et comprend une piste cyclable dédiée. Une fois terminée, la transformation de Southwest & The Wharf présentera un mélange étincelant d'expériences culturelles, récréatives, de vente au détail et de restauration pour les résidents et les visiteurs.

Au fur et à mesure que The Wharf grandit et change, il vaut la peine d'enquêter sur ce qui se passe actuellement dans le quartier. Arrêtez-vous au Marché municipal aux poissons pour les fruits de mer locaux, assistez à un spectacle à Arena Stage avant que le soleil ne se couche sur le canal de Washington. Découvrez ces choses et bien d'autres choses à faire dès maintenant à Southwest & The Wharf.

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