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Mural da rua Chuck Brown por Aniekan Udofia

Keep on Groovin ': Uma introdução à música Go-Go em Washington, DC



A música oficial da cidade tem uma história fascinante, mas sua história está longe de terminar.

Os gêneros musicais raramente são criados em um único momento no tempo; em vez disso, os sons se misturam gradualmente ao longo dos anos de apresentações, à medida que artistas e grupos se misturam e embarcam em aventuras sonoras inspiradas nas incursões contínuas uns dos outros no desconhecido. O som pode então se espalhar localmente, depois regionalmente e então nacionalmente, dependendo de onde os grupos viajam e da capacidade do gênero de penetrar no zeitgeist.

 

DC's música de go-go se destaca de outras vertentes da música americana, pois nunca alcançou o reconhecimento nacional que merece, e suas origens podem ser rastreadas até um homem. No entanto, isso não tira o poder da música; na verdade, do ponto de vista dos moradores de DC, apenas fortalece o vínculo entre a batida da música e a cidade que a criou.

 


Rhome Anderson

"Go-go era nossa música indígena e ... tinha o coração de qualquer criança que cresceu em DC."

Raízes

The Beat Don't Stop, um documentário de longa-metragem da TV One sobre o gênero, traça a fundação da go-go music em DC a um momento formativo em um clube chamado Maverick Room no bairro de Edgewood da cidade por volta de 1974. Um músico chamado Chuck Brown estava dançando com sua banda, os Soul Searchers, e decidiu que queria que seus percussionistas continuassem tocando entre as músicas para que a dança nunca parasse.

 

Com o tempo, Brown se tornou “O Poderoso Chefão do Go-Go” (embora bandas como Black Heat e os Young Senators também mereçam crédito por estabelecer as bases) e criou o “pocket”, que é o groove característico da música, conotando o ritmo interação entre o baterista, músicos de conga e outros percussionistas. Enquanto a batida diminui e flui, o vocalista então começa uma chamada e resposta com a multidão, permitindo uma série de gritos e criando uma atmosfera totalmente comunitária.

 

Dentro de seus grooves, go-go contém multidões: a suavidade e sensualidade do soul e do jazz; o slap-bass do funk; o ritmo poderoso do R&B; a chamada e resposta do evangelho. É uma música de celebração e participação, já que go-go realmente prospera com uma multidão para dançar conforme o ritmo e responder às proclamações do cantor.

Na ranhura

Em 1978, Brown lançou “Bustin 'Loose” como single e logo, a música atingiu as paradas da Billboard. Nos anos seguintes, uma vibrante cena musical go-go emergiu em todo o distrito. Brilhantes músicos negros, muitos dos quais frequentaram escolas secundárias locais e participaram de competições épicas de bandas marciais, formaram grandes grupos com teclados, trompas e cordas, além dos instrumentos de percussão essenciais.

Locais conhecidos por receber shows go-go, incluindo Metro Club em Bladensburg Road, East Side em Half Street NW e Club U em 14th e U, tornaram-se locais de encontro populares para quem quer dançar a noite toda. Um movimento formado, liderado por novos grupos como Northeast Groovers, Junkyard Band, Little Benny & the Masters, Rare Essence e Trouble Funk (os dois últimos ainda fazem shows em DC hoje).

 

No entanto, além de breves momentos de destaque cultural, incluindo um filme de estúdio malsucedido de 1986 intitulado Good to Go, estrelado por Art Garfunkel (de todas as pessoas), singles como o já mencionado “Bustin 'Loose” e “Da Butt” do Experience Unlimited (apresentado em Spike O filme School Daze de Lee, de 1988) e o concerto Go-Go Live de 1987 em frente a um Capital Center lotado (um local em Landover, Maryland, geralmente reservado para atos nacionais), a música go-go de DC nunca chamou a atenção das massas. isso poderia acontecer graças a uma série de fatores.

 

Durante o impulso inicial do go-go, a cidade abraçou seu potencial. O Programa de Emprego para Jovens de Verão da prefeita Marion Barry inspirou adolescentes a trazer instrumentos e vínculos com a música, enquanto o Departamento de Parques e Recreação de DC até dirigia bandas em "Showmobiles", permitindo que os grupos realizassem shows go-go gratuitos em vários bairros durante os meses de verão .

Resistindo a chamadas de silêncio

Infelizmente, com o passar dos anos 1980, o uso de drogas e a violência passaram a fazer parte da história do Distrito, à medida que a epidemia de crack assolava a região, o que gerou confrontos em shows que se espalharam pelas ruas. Embora questões sistemáticas mais amplas estivessem em jogo, os legisladores começaram a culpar abertamente os shows go-go pelos conflitos da cidade. Os toques de recolher foram instituídos, os clubes recusaram-se a permitir que as bandas se apresentassem e, gradualmente, os focos para a música foram fechados. Os orçamentos das escolas na cidade também diminuíram, causando o colapso dos programas de educação musical, cortando um terreno fértil vital para os músicos go-go da cidade e o senso de comunidade que eles foram capazes de construir. Em vez de abraçar uma forma de arte que servia como uma válvula de escape para as ruas turbulentas, os críticos fizeram da música go-go um bode expiatório.

 

Mesmo diante das críticas e interferência governamental, o vínculo da DC com a música nunca cessou. As estações de rádio locais ainda tocam sessões de go-go madrugadas, “Bustin 'Loose” se tornou um pilar em eventos esportivos locais e atos como Chuck Brown (falecido em 2012) e Rare Essence são instituições icônicas. E em 2019, outro capítulo vital foi adicionado à história do go-go.

 

Uma loja Metro PCS no bairro de Shaw, em DC, era conhecida há anos por abraçar o go-go, com música característica tocando durante todo o dia. No entanto, graças à reclamação de um residente em um complexo de apartamentos de luxo próximo, o dono da loja foi forçado a silenciar a música. Os habitantes de Washington responderam em massa com comícios e música ao vivo, levando à criação da hashtag #DontMuteDC por um estudante da Howard University. A loja ativou o som da música alguns dias depois e, em fevereiro de 2020, o prefeito Muriel Bowser assinou um projeto de lei que tornava o go-go a música oficial de DC. O gabinete do prefeito se comprometeu a implementar programas que preservem e perpetuem a música go-go, juntamente com a incrível cultura e história que a música construiu.

Go-Go Hoje

Com planos para um museu go-go no futuro de DC, uma safra de bandas go-go veteranas e promissoras que se apresentam e assumem a forma de arte, como Go-Go Sinfonia, um futuro brilhante aguarda go-go, uma música que uniu os residentes de DC ao longo das gerações. Após a luta de COVID-19, a cidade acenará para momentos em que uma multidão unificada de DC pode se tornar parte de um groove, imerso em uma música que é inteiramente sua, local e histórica.

Recursos adicionais

'Go-go, a música funky e percussiva inventada em Washington, DC' - Museu Nacional Smithsonian de História Americana, 9 de junho de 2015

 

'A história do Go-Go: um guia de 6 etapas para o essencial' - Washingtonian, 30 de outubro de 2019

 

'Go-go foi transformado em lei como a música oficial de DC' - The Washington Post, 19 de fevereiro de 2020

 

'Go-go está fazendo manchetes novamente. Agora é hora de uma aula de história. ' - The Washington Post, 17 de junho de 2020

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