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Questions fréquentes: Comment visiter le Capitole et assister à une séance du Congrès?

Capitol

En réservant à l’avance ou en obtenant un billet pour le jour-même

Le Capitole des États-Unis est l’un des bâtiments les plus reconnaissables au monde. Sa construction s’est effectuée parallèlement à la croissance de la nation. Le bâtiment emblématique du Capitole demeure un espace en évolution constante, où les visiteurs peuvent observer la démocratie en pleine action. Actuellement, certaines parties du bâtiment, dont le dôme, sont en cours de restauration.

Comment participer à une visite guidée?

Planifiez votre visite bien à l’avance. La visite publique du Capitole des États-Unis est gratuite et ouverte à toute personne réservant sa place à l’avance, bien qu’il soit possible d’obtenir des billets pour le jour même en faisant la queue au centre d’accueil des visiteurs du Capitole (attendez-vous à de longues queues au printemps et en été). La visite comprend une vidéo de présentation d’une durée de 13 minutes intitulée « Out of Many, One » (L’unité à partir de la pluralité). Après le film, une visite guidée du Capitole est proposée. Les visites ont lieu du lundi au samedi, de 8 h 30 à 16 h 30.

La visite guidée proposée par le centre d’accueil des visiteurs de la Maison Blanche n’inclut ni les galeries, ni l’accès à une séance du Congrès. Les touristes du monde entier peuvent demander comment obtenir l’accès aux galeries au bureau des services aux visiteurs de la Chambre des représentants ou du Sénat à l’étage supérieur du centre d’accueil des visiteurs du Capitole.

La Galerie de la Chambre des représentants est fermée pendant les fêtes et les jours fériés, mais les visiteurs en possession d’un pass peuvent y accéder de 9 h 00 à 16 h 15. La Galerie du Sénat est ouverte pendant les pauses prévues ; elle est fermée le week-end et les jours fériés, sauf lorsque le Sénat est en session. Dans la plupart des bureaux du Congrès, des coordinateurs et autres administrateurs sont chargés d’organiser les visites de la Maison Blanche, du siège du Département d'État et du Capitole des États-Unis. Il se peut que les galeries soient désertes au moment de votre visite, mais vous aurez peut-être la chance d’y voir des membres travaillant à un projet législatif.

Conseil de connaisseur : Lorsque vous cherchez à vous rendre dans les galeries, ou pour tout renseignement, adressez-vous aux membres du personnel ou « staffers ». Vêtus d’une veste rouge, ils sont là pour venir en aide aux visiteurs.

 

capitol rotunda

 

Comment se déroule la visite?

L’entrée principale du Capitole des États-Unis se trouve sous East Front Plaza, à l’angle de First Street et d’East Capitol Street. Vous devrez passer par un poste de sécurité qui filtre les éléments interdits tels que la nourriture, les bombes aérosols et les armes en tout genre. Pour obtenir des informations plus détaillées, consultez le site Internet.

La visite publique comprend un arrêt à la rotonde du Capitole, où les guides vous indiqueront le point central du district de Columbia et vous montreront l’effet acoustique unique qui s’opère lorsqu’un locuteur situé à plusieurs mètres peut être entendu plus clairement qu’un autre situé à côté de l’auditeur. Le dôme du Capitole est ceint de peintures murales ; la fresque ornant la coupole, intitulée L’Apothéose de Washington, représente le président Washington s’élevant vers les cieux de manière triomphale, escorté par la Liberté et la Victoire/Gloire. En dessous, sur les murs de la rotonde, de grands tableaux décrivent des événements importants de l’histoire américaine : La Signature de la Déclaration d’indépendance, Le Baptême de Pocahontas, L’Embarquement des Pèlerins, L’Arrivée de Christophe Colomb et Le général George Washington remettant sa démission. La visite qui se fait à pied, d’une durée de 45 minutes, comprend d’autres arrêts dont la crypte, le National Statuary Hall et certains couloirs d’accès du Capitole des États-Unis, dans lesquels vous verrez des statues représentant chaque État, désormais au nombre de 100.

En plus de la visite standard, il existe des visites spéciales organisées autour d’un thème particulier, telles que la « Visite Brumidi » au cours de laquelle les visiteurs en apprendront davantage sur l’auteur des riches peintures ornant les murs et les plafonds du premier étage de l’aile du Sénat (et de la rotonde), ou l’exposé de 15 minutes intitulé « Des pétitions à la politique : la lutte des femmes pour les droits civiques ».

Fait insolite: le Statuary Hall regroupe 38 statues, dont la plus grande est celle du roi Kamehameha de Hawaï, et, à l’heure actuelle, seulement neuf d’entre elles sont des statues de femmes.

Tour Groups in U.S. Capitol Rotunda - Washington, DC

Que trouve-t-on au centre d’accueil des visiteurs du Capitole?

Vous trouverez une cafétéria et une boutique de souvenirs au centre d’accueil des visiteurs. La boutique propose des articles s’inspirant de l’art et de l’architecture du Capitole. Le restaurant est ouvert du lundi au samedi de 8 h 30 à 11 h 00 pour le petit-déjeuner et de 11 h 00à 16 h 00 pour le déjeuner. Si vous n’avez pas imprimé votre bon de réservation pour la visite, apportez avec vous le numéro qui vous a été attribué. Des audioguides en plusieurs langues sont mis gratuitement à la disposition des visiteurs du monde entier.

Pour plus de renseignements, consultez notre Guide pour les visiteurs du Capitole des États-Unis.